MITARBEITER-BRIEF von JOSEPH TKACH

Gott hat uns gesegnet!

527 gott hat uns gesegnetDieser Brief ist mein letzter Monatsbrief als angestellter Mitarbeiter bei der GCI, weil ich in diesem Monat in Rente gehe. Wenn ich ĂŒber meine Amtszeit als PrĂ€sident unserer Glaubensgemeinschaft nachdenke, kommen mir viele Segnungen in den Sinn, die Gott uns hat zuteilwerden lassen. Eine dieser Segnungen hat mit unserem Namen zu tun – „Grace Communion International“. Ich glaube, er beschreibt auf eine schöne Weise unsere grundlegende VerĂ€nderung als Gemeinschaft. Durch die Gnade (Grace) Gottes sind wir eine internationale, auf Gnade basierende Glaubensgemeinschaft (Communion) geworden, die


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Unser wahrer Wert

505 unser wahrer wert

Durch sein Leben, seinen Tod und seine Auferstehung gab Jesus der Menschheit einen Wert, der bei Weitem alles ĂŒbersteigt, was wir uns je erarbeiten, verdienen oder gar vorstellen könnten. Der Apostel Paulus hat es so beschrieben: „Ja, ich erachte es noch alles fĂŒr Schaden gegenĂŒber der ĂŒberschwĂ€nglichen Erkenntnis Christi Jesu, meines Herrn. Um seinetwillen ist mir das alles ein Schaden geworden, und ich erachte es fĂŒr Dreck, damit ich Christus gewinne“ (Phil 3,8). Paulus wusste, dass eine lebendige, tiefe Beziehung mit Gott durch Christus einen unendlichen, – unschĂ€tzbaren – Wert hat,


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Warum gibt es Prophezeiungen?

477 prophezeiungEs wird wohl immer jemanden geben, der behauptet, ein Prophet zu sein oder glaubt, das Datum der RĂŒckkehr Jesu berechnen zu können. Vor kurzem sah ich einen Bericht ĂŒber einen Rabbiner, der angeblich die Vorhersagen des Nostradamus mit der Thora verbinden konnte. Eine andere Person sagte voraus, dass Jesu Wiederkunft zu Pfingsten 2019 stattfinden werde. Viele Prophetie-Liebhaber versuchen, eine Verbindung zwischen den aktuellen Nachrichten und den biblischen Prophezeiungen herzustellen. Kark Barth ermahnte die Menschen, fest in der Schrift verankert zu bleiben, wĂ€hrend er danach strebte, die


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VorsÀtze oder Gebet

423 vorsaetze oder gebetWieder hat ein neues Jahr angefangen. Viele Menschen haben gute VorsĂ€tze fĂŒr das neue Jahr gefasst. Oft geht es dabei um die persönliche Gesundheit – vor allem nach dem vielen Essen und Trinken wĂ€hrend der Feiertage. Menschen auf der ganzen Welt verpflichten sich, mehr Sport zu treiben, weniger SĂŒsses zu essen und wollen generell vieles besser machen. Obwohl nichts falsch daran ist, solche BeschlĂŒsse zu fassen, fehlt uns Christen etwas bei dieser Vorgehensweise.

Diese VorsÀtze haben alle etwas mit unserer menschlichen Willenskraft zu tun, deshalb verlaufen sie oft im Sande. TatsÀchlich haben


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Jungfrauengeburt Jesu

422 jungfrauengeburt JesuJesus, der ewig lebende Sohn Gottes, wurde ein Mensch. Ohne dieses Geschehen kann es kein wahres Christentum geben. Der Apostel Johannes hat es so formuliert: Daran sollt ihr den Geist Gottes erkennen: Ein jeder Geist, der bekennt, dass Jesus Christus in das Fleisch gekommen ist, der ist von Gott; und ein jeder Geist, der Jesus nicht bekennt, der ist nicht von Gott. Und das ist der Geist des Antichrists, von dem ihr gehört habt, dass er kommen werde, und er ist jetzt schon in der Welt (1. Joh. 4,2-3).

Die Jungfrauengeburt Jesu erklÀrt, der Sohn Gottes wurde voll und ganz Mensch wÀhrend er


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Die Herrlichkeit der Vergebung Gottes

413 die herrlichkeit der vergebung gottes

Obwohl Gottes wunderbare Vergebung eines meiner Lieblingsthemen ist, muss ich doch gestehen, dass es schwierig ist, auch nur annĂ€hernd zu begreifen, wie real sie ist. Gott hat sie von Anfang an als sein freigiebiges Geschenk geplant, ein teuer erkaufter Akt der Vergebung und Versöhnung durch seinen Sohn, dessen Höhepunkt sein Tod am Kreuz war. Dadurch sind wir nicht nur freigesprochen, wir sind wiederhergestellt – „in Einklang“ gebracht mit unserem liebevollen dreieinigen Gott.

In seinem Buch “Atonement: The Person and Work of Christ” [dt: Versöhnung: Die Person und das Werk Christi] hat


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Das Geschenk der Zeit nutzen

das geschenk unserer zeit nutzenAm 20. September feierten die Juden das Neujahrsfest, ein Fest mit vielfacher Bedeutung. So feiert man den Beginn des Jahreszyklus, gedenkt der Erschaffung von Adam und Eva und es erinnert auch an die Schöpfung des Universums, was den Beginn der Zeit einschliesst. WĂ€hrend des Lesens ĂŒber das Thema Zeit fiel mir wieder ein, dass Zeit auch mehrere Bedeutungen hat. Eine davon ist, dass Zeit ein Vermögenswert ist, ĂŒber den MilliardĂ€re und Bettler gleichermassen verfĂŒgen. Wir alle haben 86.400 Sekunden am Tag. Da wir sie aber nicht speichern können (Zeit kann man nicht ĂŒberziehen oder abheben),


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Gott liebt alle Menschen

398 Gott liebt alle MenschenFriedrich Nietzsche (1844-1900) wurde aufgrund seiner abfĂ€lligen Kritik gegenĂŒber dem christlichen Glauben als „der ultimative Atheist“ bekannt. Er behauptete, dass die christliche Schrift, besonders wegen ihrer Betonung der Liebe, ein Nebenprodukt von Dekadenz, Korruption und Rache sei. Statt auch nur ansatzweise die Existenz Gottes fĂŒr möglich zu halten, verkĂŒndete er mit seinem berĂŒhmt gewordenen Ausspruch „Gott ist tot“, dass die grosse Vorstellung von einem Gott gestorben sei. Er beabsichtigte, den traditionellen christlichen Glauben (den er als alten toten Glauben bezeichnete) durch


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Heilungswunder

397 heilungswunderIn unserer Kultur wird das Wort Wunder oft ziemlich leichtfertig verwendet. Wenn zum Beispiel in der VerlĂ€ngerung eines Fußballspieles es einer Mannschaft noch gelingt, durch einen abgefĂ€lschten 20-Meter-Schuss ĂŒberraschend das Siegtor zu schießen, so mag mancher Fernsehkommentator von einem Wunder sprechen. In einer ZirkusauffĂŒhrung kĂŒndigt der Direktor einen vierfachen Wundersalto eines Artisten an. Nun, es ist höchst unwahrscheinlich, dass es sich hier um Wunder handelt, sondern eher um spektakulĂ€re Unterhaltung.

Ein Wunder ist ein ĂŒbernatĂŒrliches Ereignis, das ĂŒber die innewohnende


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Was denken Sie ĂŒber Ihr Bewusstsein?

396 was denken sie ueber ihr bewusstseinUnter Philosophen und Theologen wird es als das Geist-Körper-Problem (auch Leib-Seele- Problem) bezeichnet. Es geht nicht um ein Problem der feinmotorischen Koordination (wie dem schluckweisen Trinken aus einer Tasse, ohne etwas zu verschĂŒtten oder den FehlwĂŒrfen beim Dartspiel). Stattdessen geht es um die Frage, ob unsere Körper physisch und unsere Gedanken geistiger Natur sind; oder anders gefragt, ob Menschen rein physisch oder eine Kombination von Physischem und Geistigem sind.

Obwohl die Bibel das Geist-Körper-Problem nicht direkt anspricht, enthĂ€lt sie deutliche Hin- weise auf eine


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Gilt das Gesetz des Moses auch fĂŒr Christen?

385 gilt das gesetz des moses auch fuer christenWĂ€hrend Tammy und ich in der Lobby eines Flughafens darauf warteten, in KĂŒrze unseren Heimflug anzutreten, bemerkte ich einen jungen Mann, der zwei Sitze weiter sass und wiederholt zu mir herĂŒberschaute. Nach ein paar Minuten fragte er mich: „Entschuldigen Sie bitte, sind Sie Herr Joseph Tkach?“ Es freute ihn, mit mir ins GesprĂ€ch zu kommen, und er erzĂ€hlte mir, dass er vor kurzem von einer Sabbatarier-Gemeinde ausgeschlossen worden sei. In unserem GesprĂ€ch ging es schon bald um das Gesetz Gottes – er fand meine Aussage sehr interessant, dass die Christen verstehen wĂŒrden, dass Gott den


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Was Jesus ĂŒber den Heiligen Geist sagt

383 was jesus ueber den heiligen geist sagt

Ich spreche gelegentlich mit GlĂ€ubigen, denen es schwerfĂ€llt zu verstehen, weshalb der Heilige Geist, ebenso wie der Vater und der Sohn, Gott ist – eine der drei Personen der Dreieinigkeit. Normalerweise zeige ich anhand von Beispielen aus der Schrift die Eigenschaften und Handlungen auf, die den Vater und den Sohn als Personen ausweisen und dass der Heilige Geist auf dieselbe Weise als Person beschrieben wird. Dann nenne ich die vielen Titel, mit denen der Heilige Geist in der Bibel bezeichnet wird. Und zuletzt gehe ich darauf ein, was Jesus ĂŒber den Heiligen Geist gelehrt hat. In diesem


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Vergebung: Ein lebenswichtiger SchlĂŒssel

376 vergebung ein lebenswichtiger schluesselIn der Absicht, ihr nur das Beste anzubieten, ging ich mit Tammy (meiner Frau) zum Mittagessen ins Burger King (Ganz nach Deinem Geschmack), dann ins Dairy Queen zum Nachtisch (Mal etwas anderes). Sie denken vielleicht, dass mir die protzige Verwendung der Firmen-Slogans peinlich sein sollte, aber wie heisst es bei McDonalds so schön: „Ich liebe es“. Jetzt muss ich Sie (und vor allem Tammy!) um Vergebung bitten und den dummen Jux beiseitelassen. Vergebung ist ein SchlĂŒssel im Aufbau und bei der Festigung von Beziehungen, die bestĂ€ndig und belebend sind. Dies gilt fĂŒr Beziehungen zwischen


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Vom Dienst am NĂ€chsten

371 vom dienst am naechstenDas Buch Nehemia, eines der 66 BĂŒcher der Bibel, gehört wahrscheinlich zu den am wenigsten beachteten. Es enthĂ€lt keine tief empfundenen Gebete und Lieder wie der Psalter, keinen grandiosen Bericht ĂŒber die Schöpfung wie das Buch Genesis (1. Mose) und auch keine Biographie ĂŒber Jesus oder die Theologie eines Paulus. Als inspiriertes Wort Gottes ist es jedoch genauso wichtig fĂŒr uns. Beim DurchblĂ€ttern des Alten Testamentes wird es leicht ĂŒbersehen, doch können wir viel aus diesem Buch lernen – insbesondere ĂŒber wahren Zusammenhalt und vorbildliche Lebensweise.

Das Buch Nehemia wird zu den


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Die Religion des Neuen Atheismus

356 die religion des neuen atheismusIm Englischen wird gerne die Zeile „Die Dame, wie mich dĂŒnkt, gelobt [altenglisch: protestiert] zu viel“ aus Shakespeares Hamlet zitiert, womit man jemanden beschreibt, der andere von etwas zu ĂŒberzeugen versucht, was nicht wahr ist. Dieser Satz kommt mir in den Sinn, wenn ich von Atheisten höre, die dagegen protestieren, dass Atheismus eine Religion sei. Manche Atheisten untermauern ihren Protest mit folgenden syllogistischen Vergleichen:

  • Wenn der Atheismus eine Religion ist, dann ist “Glatze” eine Haarfarbe. Obwohl sich dies schon fast tiefsinnig anhören mag, so wird doch nur eine

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Wie denken Sie ĂŒber NichtglĂ€ubige?

327 wie denken sie ueber nicht glaeubigeIch wende mich mit einer wichtigen Frage an Sie: Wie denken Sie ĂŒber NichtglĂ€ubige? Ich glaube, das ist eine Frage, ĂŒber die wir alle nachdenken sollten! Chuck Colson, GrĂŒnder in den USA der Prison Fellowship und des Breakpoint Radio Programmes, hat diese Frage einmal mit einer Analogie beantwortet: Wenn ein Blinder Ihnen auf den Fuss tritt oder heissen Kaffee ĂŒber Ihr Hemd schĂŒttet, wĂ€ren Sie wĂŒtend auf ihn? Er antwortet selbst, dass wir es wohl nicht wĂ€ren, eben deshalb, weil ein Blinder nicht sehen kann, was sich vor ihm befindet.

Bitte bedenken auch Sie, dass Menschen, die bisher nicht


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Das beste Weihnachtsgeschenk

319 das beste weihnachtsgeschenkJedes Jahr am 25. Dezember feiert die Christenheit die Geburt Jesu, des Sohnes Gottes, geboren von der Jungfrau Maria. Die Bibel enthĂ€lt keine Angaben ĂŒber das genaue Geburtsdatum. Wahrscheinlich fand die Geburt Jesu nicht im Winter statt, wenn wir sie feiern. Lukas berichtet, dass Kaiser Augustus befahl, dass sich die Bewohner der ganzen römischen Welt in Steuerlisten einschreiben lassen mussten (Lk 2,1) und „jeder ging, um sich einschreiben zu lassen, jeder in seine Stadt“, darunter auch Joseph und Maria, die schwanger war (Lk 2,3-5). Einige Gelehrte haben Jesu eigentlichen Geburtstag in


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In geheimer Mission

294 in geheimer missionJeder der mich kennt, weiss, dass ich ein grosser Verehrer der Kultfigur des Sherlock Holmes bin. Ich besitze mehr Holmes-Fanartikel als ich mir selbst eingestehen möchte. Viele Male schon habe ich das Sherlock Holmes Museum in der 221b Baker Street in London besucht. Und natĂŒrlich schaue ich mir sehr gern die vielen Filme an, die ĂŒber diesen interessanten Charakter gedreht wurden. Erwartungsvoll fiebere ich insbesondere den neuen Episoden der neuesten BBC-Produktion entgegen, in denen der Filmstar Benedict Cumberbatch die Rolle des berĂŒhmten Detektivs spielt, eine Romanfigur des


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Jesus ist unsere Versöhnung

272 jesus unsere versoehnungViele Jahre lang habe ich am Jom Kippur (deutsch: Versöhnungstag), dem höchsten jĂŒdischen Festtag, gefastet. Ich tat dies im falschen Glauben, durch den strikten Verzicht auf Nahrung und FlĂŒssigkeit an diesem Tag, mit Gott versöhnt zu sein. Viele von uns erinnern sich sicherlich noch an diese irrige Denkweise. Wie immer uns das erklĂ€rt wurde, die Absicht am Jom Kippur zu fasten, bestand darin, unserer Versöhnung (Ver-Sohn-ung [= Adoption als Söhne, Anm. des Üs]) mit Gott durch eigene Werke zu erlangen. Wir praktizierten ein religiöses System der Gnade plus Werke – und ĂŒbersahen dabei die


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Posaunentag: Ein Fest erfĂŒllt in Christus

233 posaunentag von jesus erfuelltIm September (in diesem Jahr ausnahmsweise am 3. Oktober [d. Üs]) feiern die Juden den Neujahrstag, “Rosch Haschana”, was im HebrĂ€ischen “Kopf des Jahres” bedeutet. Zur Tradition der Juden gehört, dass sie ein StĂŒck von einem Fischkopf essen, symbolisch fĂŒr den Kopf des Jahres, und sich gegenseitig mit „Leschana towa“, was „Auf ein gutes Jahr!“ bedeutet, zu grĂŒssen. Nach der Tradition besteht eine Verbindung des Festtages Rosch Haschana zum sechsten Tag der Schöpfungswoche, an dem Gott den Menschen schuf.

Im hebrĂ€ischen Text des 3. Buches Mose 23,24 wird der Tag als „Sikron Terua“ angegeben,


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Das Gebet – viel mehr als nur Worte

232 das gebet mehr als nur worteIch nehme an, dass Sie auch schon Zeiten der Verzweiflung erlebt haben, in denen Sie Gott um sein Eingreifen angefleht haben. Vielleicht haben Sie um ein Wunder gebetet, jedoch offensichtlich vergebens; das Wunder blieb aus. Ebenso nehme ich an, dass Sie sehr erfreut waren, als Sie erfuhren, dass die Gebete um die Heilung einer Person erhört wurden. Ich kenne eine Dame, bei der nach Gebeten um ihre Heilung eine Rippe nachgewachsen ist. Der Arzt hatte ihr geraten: „Was immer Sie tun, machen Sie weiter!“ Viele von uns, da bin ich mir sicher, sind getröstet und ermutigt, weil wir wissen, dass


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Das Evangelium – ein Markenartikel?

223 das evangelium ein markenartikelIn einem seiner frĂŒhen Filme sagt John Wayne zu einem anderen Cowboy: “Ich mag die Arbeit mit dem Brandeisen nicht – es tut weh, wenn man an der falschen Stelle steht!“ Seine Bemerkung fand ich recht lustig, doch sie brachte mich auch dazu, darĂŒber nachzudenken, wie Kirchen das Evangelium durch unangemessene Verwendung von Vermarktungstechniken wie z.B. die intensive Werbung fĂŒr Markenprodukte schĂ€digen können. In unserer Vergangenheit suchte unser GrĂŒnder nach einem starken Verkaufsargument und machte uns zur „einzig wahren Kirche“. Diese Vorgehensweise beeintrĂ€chtigte die biblische


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Das Geschenk der Mutterschaft

220 das geschenk der mutterschaftMutterschaft ist eines der grossartigsten Werke in der Schöpfung Gottes. Das kam mir wieder in den Sinn, als ich kĂŒrzlich ĂŒberlegte, was ich meiner Frau und meiner Schwiegermutter zum Muttertag schenken könnte. Ich erinnere mich gern an die Worte meiner Mutter, die meinen Schwestern und mir oft sagte, wie glĂŒcklich sie sei, unsere Mutter zu sein. Uns geboren zu haben, hĂ€tte sie die Liebe und Grösse Gottes ganz neu begreifen lassen. Das konnte ich erst annĂ€hernd verstehen, als unsere eigenen Kinder geboren wurden. Ich weiss noch, wie es mich erstaunte, als bei meiner Frau Tammy die Schmerzen


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Christi Licht scheint in der Finsternis

218 christi licht scheint in der finsternisIm vergangenen Monat nahmen mehrere GCI Pastoren an einer praktischen Evangelisations-Ausbildung teil, mit dem Namen „Ausserhalb der Mauern“ Sie wurde von Heber Ticas, dem nationalen Koordinator des Dienstes fĂŒr die Verbreitung des Evangeliums der Grace Communion International geleitet. Dies geschah in Zusammenarbeit mit Pathways of Grace, einer unserer Gemeinden in der NĂ€he von Dallas, Texas. Das Training begann mit Unterricht am Freitag und setzte sich am Samstagmorgen fort Pastoren trafen sich mit Gemeindegliedern, um im Umfeld des kirchlichen Treffpunkts von TĂŒr zu TĂŒr zu gehen und


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Einheit in Vielfalt

208 einheit in der vielfaltHier in den Vereinigten Staaten wird alljĂ€hrlich im Februar der Black History Month (Monat der Kultur und Geschichte der afroamerikanischen MitbĂŒrger) gefeiert. WĂ€hrend dieser Zeit feiern wir die zahlreichen Errungenschaften, die Afroamerikaner zum Wohl unserer Nation beigetragen haben. Ebenso gedenken wir der generationenĂŒbergreifenden Leiden, angefangen mit der Sklaverei, der Rassentrennung bis zum anhaltenden Rassismus. In diesem Monat wird mir bewusst, dass es eine Historie in der Kirche gibt, die oft ĂŒbersehen wurde – die bedeutende Rolle, welche die frĂŒhen afroamerikanischen Kirchen fĂŒr


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GrosszĂŒgigkeit

179 grosszuegigkeitEin frohes neues Jahr! Ich hoffe, Sie hatten eine gesegnete Urlaubszeit zusammen mit Ihren Lieben. Jetzt wo die Weihnachtszeit hinter uns liegt und wir im neuen Jahr wieder zurĂŒck im BĂŒro bei der Arbeit sind, habe ich wie es ĂŒblich ist in solchen FĂ€llen, mich mit unseren Mitarbeitern ĂŒber die verbrachten Feiertage ausgetauscht. Wir haben ĂŒber Familientraditionen gesprochen und ĂŒber die Tatsache, dass die Ă€lteren Generationen uns oft ĂŒber das Thema Dankbarkeit etwas lehren können. In einem GesprĂ€ch erwĂ€hnte ein Mitarbeiter eine inspirierende Geschichte.

Diese begann mit ihren Grosseltern, die


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Unsichtbare Sichtbarkeit

178 unsichtbar sichtbarIch finde es amĂŒsant, wenn Menschen erklĂ€ren: „Wenn ich es nicht sehen kann, werde ich es nicht glauben.“ Ich höre das oft sagen, wenn Leute daran zweifeln, dass Gott existiert oder dass er alle Menschen in seine Gnade und Barmherzigkeit einschliesst. Um nicht Anstoss zu erregen, weise ich darauf hin, dass wir weder Magnetismus noch ElektrizitĂ€t sehen, aber durch ihre Wirkungen wissen, dass es sie gibt. Das gleiche gilt vom Wind, der Gravitation, dem Schall und sogar den Gedanken. Auf diese Weise erfahren wir, was als „bilderloses Wissen“ bezeichnet wird. Ich mag es, auf ein derartiges Wissen


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Auferstehung Jesu feiern

177 auferstehung jesus feiernJedes Jahr am Ostersonntag versammeln sich Christen weltweit um gemeinsam die Auferstehung Jesu zu feiern. Einige pflegen sogar, sich mit einem traditionellen Gruss zu begrĂŒssen. Dieser Spruch lautet: "Er ist auferstanden!" und als Antwort darauf, wird erwidert: "Er ist wahrhaftig auferstanden!" Ich liebe es, dass wir auf diese Art die gute Nachricht feiern, doch unsere Erwiderung auf diesen Gruss kann ein wenig unvollstĂ€ndig erscheinen. Es ist fast so, als ob man ein "na und?" anhĂ€ngen könnte; und das hat mich nachdenklich gemacht.

Vor vielen Jahren, als diese Frage zuerst auftrat, öffnete


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Die WertschÀtzung unserer Taufe

176 wertschaetzung unserer taufeGebannt sehen wir, wie der Zauberer, in Ketten gewickelt und mit VorhĂ€ngeschlössern gesichert, in einen grossen Wassertank herabgelassen wird. Dann wird die Oberseite verschlossen und die Assistentin des Magiers stellt sich oben drauf und umhĂŒllt den Tank mit einem Tuch, das sie ĂŒber ihren Kopf hebt. Bereits nach wenigen Augenblicken fĂ€llt das Tuch und zu unserer Überraschung und Freude steht jetzt der Zauberer auf dem Tank und seine Assistentin, von Ketten gesichert, ist drinnen. Dieser plötzliche und geheimnisvolle "Austausch" passiert direkt vor unseren Augen. Wir wissen, dass es eine


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Trinitarische Theologie

175 trinetarische theologieTheologie ist wichtig fĂŒr uns, weil sie uns einen Rahmen fĂŒr unseren Glauben bietet. Es gibt jedoch sehr viele theologische Strömungen, sogar innerhalb der christlichen Gemeinschaft. Ein Merkmal, das massstĂ€blich fĂŒr die WKG/GCI als Glaubensgemeinschaft gilt, ist unser Bekenntnis zu dem, was als "trinitarische Theologie" beschrieben werden kann. Obwohl die Dreieinigkeitslehre weitgehend in der Kirchengeschichte anerkannt wurde, haben einige sie als die "vergessene Lehre" bezeichnet, weil sie so hĂ€ufig ĂŒbersehen werden kann. Dennoch glauben wir in der WKG/GCI, dass die RealitĂ€t, sprich die


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Gebetspraxis

174 gebetspraxisViele von Ihnen wissen, wenn ich auf Reisen bin, ich meine GrĂŒsse in der jeweiligen Landessprache aussprechen möchte. Ich freue mich ĂŒber ein einfaches "Hallo" hinauszugehen. Manchmal bringt mich jedoch eine Nuance oder Feinheit der Sprache durcheinander. Obwohl ich ĂŒber die Jahre ein paar Worte in verschiedenen Sprachen und etwas Griechisch und HebrĂ€isch in meinem Studium gelernt habe, bleibt Englisch die Sprache meines Herzens. So ist sie auch die Sprache, in der ich bete.

Indem ich ĂŒber das Gebet nachdenke, erinnere ich mich an eine Geschichte. Da gab es einen Mann, der sich wĂŒnschte, so


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Auf Gottes Gnade konzentriert bleiben

173 auf gottes gnade konzentrieren

Vor kurzem sah ich ein Video, das eine TV Werbesendung parodierte. In diesem Fall ging es um eine fiktive christliche Gottesdienst CD mit dem Titel „It’s All About Me“ (Alles ĂŒber mich). Die CD enthielt die Lieder: „Lord I Lift My Name on High“ (Herr, ich erhebe meinen Namen zum Himmel), „I Exalt Me“ (Ich erhebe mich) und „There is None Like Me“. (Niemand ist wie ich). Seltsam? Ja, aber es veranschaulicht die traurige Wahrheit. Wir Menschen neigen dazu, uns selbst zu verehren anstatt Gott. Wie ich es letzthin erwĂ€hnte, verursacht diese Neigung einen Kurzschluss unserer geistlichen Bildung,


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Licht, Gott und Gnade

172 licht gott gnadeAls junger Teenager sass ich in einem Kino, als der Strom ausfiel. In der Dunkelheit wurde mit jeder Sekunde das Murmeln des Publikums lauter. Ich bemerkte, wie ich argwöhnisch versuchte, einen Ausgang zu suchen, sobald jemand eine TĂŒr nach draussen öffnen wĂŒrde. Licht strömte in das Filmtheater und das Murmeln und mein argwöhnisches Suchen waren schnell beendet.

Bis wir mit der Finsternis konfrontiert werden, betrachten die meisten von uns, Licht als etwas SelbstverstÀndliches. Jedoch gibt es ohne Licht nichts zu sehen. Wir sehen erst etwas, wenn Licht einen Raum erhellt. Dort, wo dieses


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Advent: Jesus gestern, heute und in Ewigkeit

171 jesus gestern heute ewigkeitManchmal gehen wir mit so viel Enthusiasmus ans weihnĂ€chtliche Zelebrieren der Menschwerdung von Gottes Sohn, dass wir darĂŒber den Advent in den Hintergrund treten lassen, jene  Zeit  also, mit der das christliche Kirchenjahr  beginnt. Die  vier Sonntage umfassende Adventszeit, beginnt in diesem Jahr am 29. November und lĂ€utet Weihnachten ein, das Fest der Geburt Jesu Christi. Der Begriff „Advent“ leitet sich vom lateinischen adventus ab und bedeutet so viel wie „Kommen“ oder „Ankunft“. Im Advent wird das dreimalige „Kommen“ Jesu gefeiert (typischerweise in umgekehrter Reihenfolge): das


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Momentanes GlĂŒck gegen andauernder Freude

170 momentanes glueck andauernde freudeAls ich diese wissenschaftliche GlĂŒcksformel in einem Artikel der Psychology Today1 sah, lachte ich laut auf:

04 gluecklich joseph tkach mb 2015 10

Obwohl diese absurde Formel momentanes GlĂŒck hervorbrachte, brachte es keine anhaltende Freude hervor. Bitte, verstehen Sie das nicht falsch; gutes Lachen geniesse ich ebenso wie jeder andere. Deshalb weiss ich die Aussage von Karl Barth zu schĂ€tzen: „Lachen; ist das Naheliegenste gegenĂŒber Gottes Gnade. “Obwohl uns beides, GlĂŒck und Freude, zum Lachen bringen kann, gibt es zwischen beiden einen bedeutsamen Unterschied. Einen Unterschied, den ich vor vielen Jahren erlebte, als mein


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Jesus das vollkommene Erlösungswerk

169 jesus vollkommene erlösungswerkGegen Ende seines Evangeliums sind diese faszinierenden Kommentare des Apostels Johannes zu lesen: „Noch viele andere Zeichen tat Jesus vor seinen JĂŒngern, die nicht geschrieben sind in diesem Buch [...] Wenn aber eins nach dem andern aufgeschrieben werden sollte, so wĂŒrde, meine ich, die Welt die BĂŒcher nicht fassen, die zu schreiben wĂ€ren“ (Joh 20,30; 21,25). Basierend auf diesen Anmerkungen und unter BerĂŒcksichtigung der Unterschiede zwischen den vier Evangelien ist daraus zu schliessen, dass die angesprochenen Darstellungen nicht als vollstĂ€ndige Nachzeichnungen von Jesu Leben verfasst


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Unser dreieiniger Gott: lebendige Liebe

033 unser dreieiniger gott lebendige liebeAuf die Frage nach dem Ă€ltesten Lebewesen mögen manche auf die 10.000 Jahre alten Kiefern Tasmaniens verweisen oder auf einen dort ansĂ€ssigen 40.000 Jahre alten Strauch. Andere denken vielleicht eher an das 200.000 Jahre alte Seegras an der KĂŒste der spanischen Balearen. So alt diese Pflanzen auch sein mögen, es gibt etwas, das weitaus Ă€lter ist – und das ist der ewige Gott, der in der Heiligen Schrift als lebendige Liebe offenbart wird. In der Liebe manifestiert sich das Wesen Gottes. Die zwischen den Personen der TrinitĂ€t (Dreieinigkeit) herrschende Liebe, hat bereits vor der Schöpfung der


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Um unseretwillen in Versuchung gefĂŒhrt

032 um unseretwillen in versuchung gefuehrt

Die Heilige Schrift berichtet uns, unser Hohepriester Jesus sei „versucht worden in allem wie wir, doch ohne SĂŒnde“ (Hebr 4,15). Diese bedeutungsvolle Wahrheit spiegelt sich in der historischen, christlichen Lehre wider, nach der Jesus mit seiner Menschwerdung gleichsam als Vikar eine Stellvertreterfunktion eingenommen habe.

Das lateinische Wort vicarius bedeutet „als Stellvertreter bzw. Statthalter fĂŒr jemanden im Einsatz stehen“. Mit seiner Fleischwerdung wurde der ewige Sohn Gottes unter Wahrung seiner Göttlichkeit Mensch. Calvin sprach in diesem Zusammenhang vom „wundersamen Tausch“.


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Jesu Segnung

093 jesu segnung

Oft werde ich, wenn ich auf Reisen bin, gebeten, im Rahmen von Gemeindegottesdiensten der Grace Communion International, Konferenzen und Vorstandssitzungen, eine Ansprache zu halten. Manchmal bittet man mich auch, den Schlusssegen zu sprechen. Ich greife dann hĂ€ufig auf den Segen Aarons zurĂŒck, den dieser den Kindern Israels (im Jahr nach deren Flucht ausÄgypten und lange vor ihrem Einzug ins Gelobte Land) in der WĂŒste entbot. Seinerzeit unterwies Gott Israel hinsichtlich der Umsetzung des Gesetzes. Die Menschen waren unstet und eher passiv (schliesslich waren sie ihr Leben lang Sklaven


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Jesus: Lediglich ein Mythos?

100 jesus lediglich ein mythosDie Advents- und Weihnachtszeit ist eine besinnliche Zeit. Eine Zeit der Besinnung auf Jesus und seine Menschwerdung, eine Zeit der Freude, Hoffnung und Verheissung. Menschen ĂŒberall auf der Welt kĂŒnden von seiner Geburt. Über den Äther erklingt ein Weihnachtslied nach dem anderen. In den Kirchen wird das Fest mit Krippenspielen, Kantaten und Chorgesang feierlich begangen. Es ist die Zeit im Jahr, von der man meinen könnte, die ganze Welt wĂŒrde die Wahrheit ĂŒber Jesus, den Messias, erfahren.

Aber leider verstehen viele die volle Bedeutung der Weihnachtszeit nicht und sie feiern das Fest


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